maandag 26 april 2010

Eilanden, riffen en marsa's in Soedan

Het varen langs de kust van Soedan gaat prima in dagtochtjes met steeds een ander eiland, een ander rif of een andere marsa om in of achter te overnachten. We hebben echter ook regelmatig windkracht 6 vanuit het noorden en dan blijf je wat langer op je ankerplek liggen. In Sanganeb Rif kunnen we snorkelen en we vinden een gezonken schip waarop inmiddels mooie koralen groeien. De bakstenen vuurtoren aan de zuidkant van het rif is een opvallend bouwwerk en een baken voor de vrachtschepen die naar de haven van Port Sudan varen.

Een marsa (of sharm of khor) is een inham van de zee in het land, een soort lagune of binnenmeer met een vrij nauwe toegang tussen twee riffen door. Je kunt er mooi ankeren op vlak water, er is echter geen bescherming tegen de wind omdat het omliggende land, meestal woestijn hier, laag is. Maar wel heel bijzonder en zo zien we marsa Fijab, marsa Arakiya, khor El Marob (heel mooi en diep, je ligt hier midden in de woestijn) en marsa Umbeila, dicht bij de grens met Egypte. Marsa Umbeila is niet zo groot en we kunnen gemakkelijk met de dinghy aan de kant komen voor een wandeling over het strand, waar we ook een nomaden begraafplaats ontdekken, of een stuk de woestijn in. De verjaardag van een van de yachties wordt in een verlaten grot gevierd. 's Avonds komt een dugong (zeekoe) grazen op het gras in de baai en ook een schildpad zien we regelmatig rond zwemmen.

En dan is er het snorkelen en duiken op de rifjes die de toegang tot de marsa vormen: prachtig gekleurd koraal, mooie waaiers en volop kleine en grote soorten vis, een paradijs onder water, nog ietsje mooier ook dan het nabij gelegen Elba reef. We moeten echter verder en zeilen en motoren opnieuw een nachtje door naar het Dolphin Reef waar we bijna dagelijks kunnen zwemmen met een groep dolfijnen (heel bijzonder). En achter Abu Galawa liggen we zeer beschermd tegen de noordelijke winden en is het opnieuw heel mooi snorkelen en duiken.

Diaserie CoastSudan

vrijdag 2 april 2010

Suakin in Soedan

In een paar dagtochten zijn we in Khor Nawarat in zuid Soedan, een groot rif met fraaie ankerplekjes, en dan volgt een mooie tocht langs de kust door het Shubuk kanaal om de (kleine) havenstad van Suakin te bereiken. De ankerplaats voor de jachten is naast de 'oude stad' en in het passeren van 'old Suakin' krijgen we de indruk dat er een aardbeving heeft plaats gevonden: een paar gehavende minaretten steken nog boven de puinhoop van gehavende huizen en gebouwjtes uit. Heel fotogeniek.

In het stadje Suakin zien de huizen er niet veel beter uit, hoewel hier toch heel wat mensen wonen. We wanen ons in het decor van een Arabische film: mannen lopen in witte lange jurken met daarover een mouwloos vest, de meeste dragen een tulband. Ook zien we wat vrouwen op straat, goed ingepakt, maar niet alleen in het zwart, er zijn ook rode en roze gewaden en zelfs dames in een omslagdoek met print. De mannen zitten op de veranda's van hun verwaarloosde huisjes of lopen in groepjes van twee of drie. Veel transport van goederen en ijzeren watertanks vindt per ezel met ezelskar plaats. Pas aan het eind van de hoofdstraat, voorbij de kleine en drukke markt, komen we op een parkeerterrein met werkplaatsen en eethuisjes, bussen, taxi's en tuk-tuk's. Maar wat verschrikkelijk jammer dat de inwoners ons niet toestaan foto's van ze te maken: ze beginnen al te schreeuwen en weg te lopen als we heel voorzichtig een camera in onze hand nemen, want ook wij worden uitgebreid bekeken natuurlijk.

Met een taxi gaan we naar de grotere havenstad Port Sudan, een tocht van een uur over een goede weg door de woestijn. Aanvankelijk nog wat wijkjes met houten en golfplaten hutjes, vaak in gezelschap van een iets 'luxer' moskeetje, maar ook hele gebieden met alleen zand en wat struiken, her en der een groepje kamelen of wat mensen met ezels. Soedan is een Afrikaans land met redelijk donkere mensen, maar ook met veel Arabische invloeden vanwege immigratie vanuit de Rode Zee. Op de markt in Port Sudan wordt veel aandacht aan de presentatie van de koopwaar besteed.

Diaserie Suakin