zondag 28 juni 2009

Coral Sea

Na een nacht in een kalme baai achter het rif, trekken we maandag verder. Er staat nog steeds een onrustige zee en een pittige wind. Maar vanaf woensdagmorgen wordt het waaien minder en de zee vlakker. Donderdag en vrijdag hebben we twee schitterende zeildagen (en nachten) onder volledig grootzeil en halvewinder!

Na Nieuw Caledonie geen scheepvaart meer gezien, wel een groep van zo'n 20 grote dolfijnen rond de boot en 's avonds meestal wat vogels duikend naar visjes. Een groepje van zes vogels heeft in hun strijd om een plaatsje op het topje van de mast de windwijzer afgebroken, die is overboord nu. De winnaar heeft een dag en een nacht boven gebivakkeerd en liet zich met geen mogelijkheid verjagen. Zeilen en dek onder de shit de volgende morgen (foutje, bedankt).

Inmiddels varen we vanwege westelijke(!) winden onder de Lihou reefs door en we besluiten een stop te maken bij East Diamond Island om even lekker te zwemmen en een goede maaltijd en nachtrust te genieten. Nog 315 mijl naar Cairns.

Diaserie Coral Sea

zondag 21 juni 2009

Au revoir Noumea

Vrijdagmorgen hebben we een laatste ronde over de markt en halen bij de boulanger verse stokbroodjes en om 12.00 uur verlaten we Port Moselle marina met een formulier van de douane om belastingvrij diesel te kunnen tanken. Het regent een beetje en we besluiten voor de eerste nacht een ankerplaats te vinden. Zondagmorgen verlaten we de beschermde lagoon van Nieuw Caledonie en zijn we op weg naar Australie. Aanvankelijk nog weinig wind, maar 's middags maken we een prachtige run en we hopen dat dit ook de nacht doorzet. Maar in de loop van de nacht loopt de windsnelheid op en er moet steeds meer gereefd worden. Opnieuw zitten we in een stormachtige nacht, voordeel is wel dat de wind nu van achteren komt, maar van slapen komt niet veel. Zondagmorgen neemt de wind langzaam af, maar de zee blijft onrustig. We varen nog steeds langs het rif en besluiten voor zondagnacht een ankerplaats te zoeken.

Diaserie kust Nieuw Caledonie

zaterdag 13 juni 2009

Noumea in Nieuw Caledonie

Na het geweld van de lage drukgebieden hebben we afgelopen dagen opnieuw met lichte winden gevaren, dus af en toe de motor een paar uurtjes aan, en verder een rustig tochtje onder zeil. Bij de nadering van Nieuw Caledonie komt er 's avonds echter een flinke wind uit het noorden opzetten! Precies op de neus natuurlijk, dus klotsen en hakken. Niet zo prettig omdat we nog door een pas in het rif moeten varen om in de lagoon van Nieuw Caledonie te komen. Nieuw Caledonie ligt overigens tussen Vanuatu en Australie en aangezien we met een kapotte SSB radio zitten, denken we hier meer kans op reparatie te hebben dan in Vanuatu. Vandaar onze koerswijziging.
Maar eenmaal door de pas gescheurd, komen we op kalmer water en kunnen we ook weer prima richting de hoofdstad Noumea varen. Nog wel een heel traject en we zijn blij om 04.00 uur 's nachts ons anker naast de marina van Port Moselle te kunnen laten vallen.

Vrijdag 10.00 uur konden we de marina in en hebben we ambtenaren van Quarantaine, Immigratie en de Douane langs gehad voordat we officieel aan land in Nieuw Caledonie mochten stappen. Tussen de bezoekjes door afgewassen en schoon schip gemaakt, en toen naar de winkel voor vers stokbrood en wat Franse kaasjes. Wijn hebben we nog uit Nieuw Zeeland en dat is maar goed ook, de prijzen voor alle levensmiddelen en ook wijn liggen hier schrikbarend hoog! Wel echte Franse wijnen, Nieuw Caledonie is namelijk een Franse kolonie, maar dubbel zo duur als normaal. Dat komt overigens door het belastingstelsel hier in NC. Er wordt geen inkomstenbelasting over lonen geheven, maar op alle aankopen wordt bijna 100% BTW geheven. De Staat moet natuurlijk op enige manier aan inkomsten komen.

Zaterdagmorgen een bezoek aan de markt naast de marina: volop verse groenten en fruit. De helft van de bevolking bestaat uit blanken: NC is een strafkolonie van Frankrijk geweest in de 19e eeuw en de afstammelingen van ex-gedetineerden hebben sindsdien een modern leven opgebouwd. De andere helft van de bevolking bestaat uit 'Kanak's', de oorspronkelijke bevolking van NC, donkere mensen zoals we die op de Pacific eilanden veel gezien hebben. De missionarissen hebben de vrouwen destijds voorzien van bontgekleurde wijde 'soepjurken' en deze bepalen nog steeds het modebeeld: beetje ouderwets maar wel een kleurig geheel. De markt is dan ook een lust voor het oog!

Diaserie Noumea

dinsdag 9 juni 2009

De Stille Zuidzee

De eerste dagen en nachten na ons vertrek uit Nelson verlopen (te) rustig. Bij Separation Point hebben we tweemaal een groep dolfijnen om de boot en we zien de zon onder gaan achter Farewell Spit. we moeten veel motoren, maar langzaam aan kregen we de wind in de zeilen langs de westkust van het Noordeiland. De Three Kings zijn de laatste, meest noordelijke eilandjes van Nieuw Zeeland en dan varen we weer in de Pacific Ocean, de Stille Zuidzee. We kunnen de grote halfwinder opzetten, speciaal voor lichte winden, maar er mag voor ons wel wat meer wind komen om een beetje snelheid te maken.

Dat hebben we geweten. Vanaf vrijdag tot zondag hebben we in een warmtefront en vervolgens in een lage drukgebied gezeten. de wind krijgen we precies van voren en liep op tot soms 30 knopen, begin windkracht 7, en je hoort en voelt alle krachten die dan op, rond en in de boot staan. Je dendert met een flinke snelheid door het water, maar het leven aan boord is alles behalve comfortabel: de boot ligt scheef, hakt af en toe met een klap in de golven en er is een constant rukken en trekken aan het schip. Van slapen komt ook niet veel en het geweld en de nacht lijken eindeloos te duren.

Maandag om 12.00 uur wordt het ineens stil, de vaart is uit het schip en we liggen op een onrustige zee te bokken. snel halen we het dubbele rif uit het grootzel en rollen de fok weer helemaal uit. we hebben weer normale wind. het duurt nog de gehele middag voordat de zee weer rustig is, maar er kan weer gelopen en gegeten worden.

Inmiddels hebben we onze plannen gewijzigd: we gaan naar Nieuw Caledonie. Nog een dag of drie varen.

Diaserie Stille Zuidzee

maandag 1 juni 2009

Het ga je goed Nelson, vaarwel Nieuw Zeeland!

Vandaag om 10.00 uur hebben we de trossen losgegooid en de zeilen gehesen om noordwaarts te varen. Uitgezwaaid door vrienden hier in de marina varen we langzaam maar zeker uit elkaars zicht. Er zijn afspraken gemaakt om op vaste tijden via de radio contact te hebben en ook via email hopen we elkaar op de hoogte te houden. In de Abel Tasmanbaai is het nog rustig, maar zodra we Separation Point en Farewell Spit voorbij zijn, verwachten we meer wind.

Bedankt voor alle gezelligheid en gastvrijheid, vrienden in Nelson, we hebben in jullie marina een veilige en prettige ligplaats gehad, een goede basis van waaruit we mooie tochten door Nieuw Zeeland hebben kunnen maken en aardige mensen konden ontmoeten.

Onze koers is nu naar Vanuatu.

Diaserie Nelson 2008/09